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当人类犯起纠结症时,自己的偏好也会发生变化

日期:12-18 来源:新浪科技

    果断是一种技巧,常见于领导人物的行为方式,但这也是我们大脑的一种基本执行能力,体现在日常生活之中。事实上,焦虑障碍的一个特征是无法做出决定,这将使人们变得优柔寡断。

 

    澳大利亚墨尔本大学研究人员进行了一项有趣的实验,他们在测试者对两个同样具有诱惑力的零食面前进行选择,仔细跟踪分析人类大脑活跃和眼球活动,从而推算出当我们处于抉择不定时,大脑相应发生的变化!这意味着我们每次做出选择时,都会对我们有益,就像选择低热量食物代替高脂肪食物,我们可能真实地做出倾向性的选择。

 

    优柔寡断不仅会带来麻烦,而且是一种彻头彻尾的痛苦,这是一种普遍现象,不仅困扰着人类,许多动物也存在面对多种选择时犹豫不决。

 

    中世纪的一个寓言故事可以形象地说明动物处于艰难抉择时的困境,哲学家布里丹描述了一头驴站在两捆大小相同的干草堆时无法做出选择,这两捆干草差别很小,这头驴完全无法做出最后决定,尽管眼前有大量的食物,最后它还是饿死了。

 

    这是一个令人深思的寓言故事,我们在生活中也可能会面对这些困扰抉择。墨尔本大学研究人员希望了解当大脑优柔寡断时会真实出现怎样的变化,因此他们进行了一项实验,挑选了22位测试者,让他们在多种零食之间进行选择,这是既困难又简单的一种选择,尤其当他们面对两种同样吸引人的零食时,例如:巧克力和饼干,他们会出现一种“认知失调”(cognitive dissonance)。

 

    这本质上意味着我们的大脑期望我们做出“二选一”的决定,当这种决定无法产生时,我们的大脑就会出现“小故障”,做出一些不太正确的判断。

 

    我们将“容易选择”定义为那些我们已经有明确偏好的选择,如果你喜欢A,而不是B,那么就没有什么可考虑的了,你也没有真正决定的“问题”。但是如果你同样喜欢A和B,那么这个决定对于你而言是很重要的,即使是简单地在两种零食之间做出选择。

 

    正如博德和研究小组所发现的,当你没有明确的偏好时,面对选择的行为会让你形成一种偏好。他们发现大脑的两个区域与这种偏好选择密切相关,这两个大脑区域是左前额叶皮层和楔前叶。

   

    左前额叶皮层的特定部位负责更高等级的执行功能,其中包括:防止我们对刺激做出不适反应。同时,楔前叶帮助我们将新信息整合到对世界理解认知之中,使用核磁共振成像技术,科学家观测发现这些大脑区域处于活跃状态,期间跟踪测试者眼球运动,观察他们最关注哪个选项,以及他们目光落在每个选项的速度有多快。

    博德博士说:“这意味着仅通过做出艰难的决定,你可能改变自己的喜好,尽管你对这些选择会形成任何新的认知。”

 

    我们的零食或多或少地是“玩具实例”,这是非常重要的,如果你想在两个选择之间做出最终决定,你可能对这两个选择具有相似的偏好。除非一个零食选择具有长期的积极影响,而另一个零食选择则具有负面影响,例如:健身房锻炼身体和躺在沙发上看电视,吃健康食物和不健康食物,将精力投入在安全事务和冒险乐趣……