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“技术派”小米的AB面:内外兼修

日期:04-17

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去年,小米主战略是双引擎:手机+AIot。

3月31日,小米交出了一份亮眼的财报。2019财报显示,各项业务逆势增长,超出市场预期,全年总收入突破2000亿,达到人民币2058亿元,同比增长17.7%。

2000亿元营收背后是小米持续坚持技术立业,不断加大研发投入。小米2019年研发投入达到75亿元,2020年预计研发投入超过100亿元。四年复合增长率达53%。

此前,2020年1月,雷军在给小米全员的公开信上称,要将2019年确立的“手机+AIoT”五年投入百亿的计划,升级为“5G+AIoT”五年投入五百亿的重磅计划。这体现了小米坚持技术立业的决心。

从2019年取得的喜人成绩来看,小米所坚持的技术立业,已经呈现一种内生与外延的健康格局。在技术积累量质齐生的情况下,能够凭借高效商业模式的赋能,将高端科技快速拉入大众市场。繁荣的技术生态与独有商业模式的结合,将形成小米在5G时代的竞争力,成为其“5G+AIoT”超级互联网愿景的硬核支撑。

技术布局升级:打造“5G+AI+IoT”超级互联网

2019年初确立“手机+AIoT”双引擎策略后,由Redmi品牌守住原有市场后,小米手机全力探索高端,为5G转换期做技术储备。整个2019年,许多业务进展的背后,在于技术布局的逐步升级。

2019年下半年到2020年2月份,从小米9Pro 5G到小米10一系列产品,体现在5G、手机形态探索、影像技术、充电技术、5G等方面技术突破。

就5G而言,2019年9月份发布小米9Pro 5G,展现小米国内的5G商用能力;12月末发布Redmi K30 5G,见证了5G技术引入大众化市场的能力,背后则是研发与商业极致效率的综合。

就影像技术而言,四季度发布的小米CC9 Pro,凭借一亿像素拍照技术,依靠121分的综合得分获得DxOMark榜首。而2020年发布的小米10进一步强化影像技术,以124分(拍照134分、视频104分),顺利登顶第一。技术进步的背后凝聚了小米影像团队数年的不懈努力。

此外,具有未来探索性的MIX Alpha出炉,以5G时代更新的屏幕呈现,在业界奠定了基础,这标志着小米在屏幕贴合技术、天线技术、智能交互技术的突破和积淀,意义深远。业内人士称,一款新型的屏幕样式,背后要有多项技术的突破才可以达成。

正是一系列的技术探索和积累,为2020年小米10系列的成功,铺好了道路。到2020年2月底,小米10系列第五次开售,销量就达到十万台水平,超过内部预期。

同时,小米10系列在疫情的低迷期间,激活拉动上下游产业链,在供应端为快速复工提供动力。

手机仅仅是小米比较受关注的业务代表之一,小米庞大的AIoT生态系统,全部需要技术研发的支持。雷军曾表示,5G给数字经济产业带来了巨大的升级机会。他将“5G+AI+IoT”称为超级互联网,相比传统互联网,背后是平台操作系统、算力芯片和网络通信技术的升级换代。

技术A面:工程师文化

纵观全局,能够支撑小米庞大AIoT生态的基础,是小米健康的技术内生体系。

从创业起,小米就有着极浓厚的工程师文化。雷军曾表示:“我们八个合伙人全部是研发出身,前一百位员工,几乎99%的人都是做技术的,技术立业是小米骨子里的基因,我们深知这是事关整个公司生死的关键。”

首先,小米拥有自身强大的研发团队。据悉,该团队大部分人年龄都在30岁左右,既有8年以上的老员工,也有新加入的工程师。

2019年初,小米成立集团技术委员会,委员会的一大使命就包括建立起年轻化、高端化、规模化的人才梯队,让公司充满技术活力。

其次,小米在技术人才投入方面,从不吝啬。2020年1月份,在小米2019年总结大会上,颁发了“百万美金技术大奖”。当时,技术团队的10位工程师,共同赢得这项技术大奖(价值100万美元的受限股)。

在手机和整个AIoT大生态体系中,小米不惜花大代价、投入大量的人才。例如,深受欢迎的人工智能产品之一——小爱同学,就在人工智能语音服务至关重要的NLP(自然语言处理)技术方面投入了庞大、精英化的人才团队支持。

此外,小米还物色国外优秀人才吸纳至自己团队。2019年10月份,在小米集团技术委员会的邀请下,国际语音技术权威专家DanielPovey宣布加入小米。他是语音识别领域的专家,曾主导开发了支持多种语音识别模型训练和预测的识别工具库——Kaldi。据悉,很多国内外语音技术公司的研发测试都是从Kaldi起步。

综上,小米对技术内生的重视、在人才积累方面可见一斑。庞大研发人才,也在进行规模可观的技术输出。截止2019年12月31日,小米集团共提交专利申请33000余件,其中,在AI领域专利申请数量已进入全球互联网企业头部阵营。

技术B面:投资生态化

据2019年财报披露:小米持续通过投资支持创新技术和应用,对产业链里和5G、物联网和人工智能有关的材料、芯片和零部件公司进行投资,构建起强大的生态系统。

纵观小米技术立业的格局,技术内生只是方式之一,源源不断的外部产业投资也是路径之一,内外兼修是小米技术生态走向繁荣的重要原因。

据了解,截至2019年12月31日,小米共投资超过290家公司,总账面价值约人民币300亿元。

以小米10为例,就涉及三项面向未来风口的产业投资:分别是氮化镓充电器、石墨烯导热膜、WiFi6相关技术。

据悉,小米10充电器产品使用的芯片和技术方案供应商是纳微(Navitas)半导体,是一家GaN功率IC公司。小米通过投资该公司,将这一技术方案进行改造,造出首个单价低于150元的氮化镓充电器,从而将“高端科技拉入大众市场”,真正落地纳入小米产品。

小米对纳微半导体等企业的投资,小米对相关技术的大众化普及利用,只是小米一系列产业投资——技术培育——市场普及行为的缩影。

公开资料显示,小米的的投资业务分为战略投资与产业投资,战略投资目标是做成中国的“新国货”,是小米生态投资的重要缔造方。小米生态链超过2200件的产品矩阵,大多由这一方向的投资形成。另一方面,成立于2017年的湖北小米长江产业基金则发力于“先进制造”,聚焦上游产业链投资建设。其投资重点是国产替代方向,主要投资标的是5G相关的射频器件、人工智能、第三代化合物半导体、先进制造设备(包括生产设备和检测设备)以及工业互联网的相关核心技术。”

究其根本,小米通过产业投资,旨在打造制造网,实现“制造网、物联网、互联网”三网联动发展。

未来,小米会持续投资上游供应链企业和优秀的制造企业,并保持较大投资力度。雷军表示,随着超级互联网时代到来,企业巨大的发展机会亦随之而来。“有机会诞生新一批百亿甚至千亿美金的公司。”